Quel est la différence entre zoothérapie et médiation animale ?

04 juin 2021   

La zoothérapie, ou encore « thérapie assistée par l’animal » (TAA), ne doit pas être confondue avec la notion d’ « activité assistée par l’animal » (AAA). Alors que la TAA vise un objectif purement thérapeutique, les AAA sont destinées à éduquer, motiver et assister des personnes, sans oublier le caractère bénéfique pour la santé. Pour faciliter la distinction entre les 2 activités, il suffit de savoir que pour la TAA, le « zoothérapeute » doit préalablement avoir une formation dans le domaine de la santé ou de la relation d’aide (soins infirmiers, psychologue, travail social, …), suivi d’une spécialisation qui lui permet d’intervenir par l’intermédiaire des animaux, alors que les intervenants en AAA n’ont que rarement suivi une formation en zoothérapie. En plus, il faut mentionner que les AAA augmentent la motivation et la participation des personnes aux loisirs récréatifs et éducatifs. L’animal va encourager la personne à être active par les promenades, les jeux et les soins qu’il nécessite : le but des AAA a donc un caractère momentané, alors que pour la TAA, un résultat à long terme est visé. Les AAA sont donc une méthode préventive utilisant l’animal dans le but d’améliorer la qualité de vie de la personne ciblée en augmentant sa motivation à participer à des activités récréatives. Dans ce cas, l’animal n’est pas considéré comme un intermédiaire mais devient le centre d’intérêt de l’activité.